Медицинские цепочки поставок в США в лучшие времена хрупкие — COVID-19 испытывает свои силы

Медицинские цепочки поставок хрупки в лучшие времена, и COVID-19 проверит их прочность
                Кредит: разговор

Пандемия COVID-19 привлекла внимание к медицинским цепочкам поставок. В стране не хватало наборов для тестирования, и по крайней мере один препарат уже недоступен из-за вспышки, хотя он не был публично назван.
                                                                                       

Как инженеры-технологи, которые сосредоточены на работе этих цепочек поставок, мы знаем, что даже в лучшие времена цепочка поставок лекарств в США является относительно хрупкой. Регулярно возникают нехватки, и пандемия COVID-19 может еще больше разрушить систему, от которой зависят пациенты, иногда на всю жизнь или смерть.

Снимок того, как делают наркотики

Наркотики можно разделить на две широкие категории: название бренда и общие.

Фирменными препаратами являются те, которые все еще защищены патентами, такие как Chantix и Truvada. Они, как правило, очень выгодны для производителей. Как правило, это приводит к надежной поставке таких лекарств, часто с некоторой степенью избыточности — компании могут поддерживать дополнительные мощности или заключать контракты с несколькими поставщиками, чтобы предотвратить сбои в работе.

Патенты, с другой стороны, больше не защищают дженерики, такие как ибупрофен и азитромицин. Размеры прибыли для непатентованных фармацевтических препаратов низкие, а цепочки поставок дженериков с низким спросом часто бывают хрупкими. Почти 90% поставок лекарств в США являются генерическими.

Типичная фармацевтическая цепочка поставок начинается с производителя активных фармацевтических ингредиентов или API. Растения API часто бывают за рубежом. Китай и Индия являются основными производителями API, особенно для дженериков. Затем API доставляются на заводы, где они превращаются в лекарства для отправки оптовым покупателям, дистрибьюторам, больницам, аптекам и пациентам.

Цепочки поставок непатентованных лекарств часто скудны. Как правило, каждый этап содержит мало инвентаря, от нескольких недель до нескольких месяцев. Активный фармацевтический ингредиент может быть изготовлен одним производителем, а готовая форма препарата почти всегда производится на одном заводе.

Федеральные нормативные меры защиты требуют, чтобы производитель API, завод и линия, на которой производится препарат, были проверены Управлением по контролю за продуктами и лекарствами. Это часто длительный процесс.

Эта слабость означает, что проблема на любом этапе может нарушить всю цепочку поставок на месяцы. Средняя нехватка лекарств длится 14 месяцев, а некоторые — более трех лет. К сожалению, это не редкие события, и они случаются не только во время мировых пандемий. Начиная с 2015 года, в США сотни лекарств были дефицитными, включая лечение рака, антибиотики и средства центральной нервной системы.

Сбои могут принимать различные формы, и это приводит к ситуации с COVID-19. Чтобы ограничить распространение вируса, многие производственные предприятия в Китае были закрыты на несколько недель. В конце февраля FDA объявило о первой нехватке наркотиков, связанных с COVID-19. Другие такие нехватки вполне могут возникнуть.

            Медицинские цепочки поставок хрупки в лучшие времена, и COVID-19 проверит их прочность
                Кредит: разговор

Убедитесь, что цепочка поставок не сломается

Эффект COVID-19 распространяется не только на производство. Пандемия может привести к всплескам спроса, что, в свою очередь, может привести к дефициту. Вот что произошло с тестовыми наборами: Спрос быстро увеличился, когда люди должны были пройти тестирование. Если также возрастет спрос на лекарства, такие как гидроксихлорохин и хлорохин, которые рассматриваются как препараты для лечения COVID-19, может возникнуть дефицит, даже если на поставку не влияет остановка завода.

Во время вспышек COVID-19 общественность может сократить дефицит, приняв меры для управления последующими эффектами. «Сглаживание кривой» — это сокращение всплесков спроса, чтобы помочь системам здравоохранения справиться с кризисом, не перегружаясь. Мыть руки, физически дистанцируясь и не копяясь, американцы могут помочь ограничить распространение вируса и снять стресс от больниц.

Другие стратегии включают расширение доступного предложения. Например, федеральное правительство или фармацевтические компании могут продлить срок годности лекарств, если это уместно, или ученые могут разработать методы тестирования нескольких людей с использованием одного и того же набора.

В более широком масштабе США должны вкладывать ресурсы в быстрое наращивание производства, где это возможно, и сохранять цепочки поставок как «связанными» настолько, насколько они могут быть безопасно — например, продолжая разрешать перевозку грузов между континентами, даже если пассажиры не.

В долгосрочной перспективе производители могут предпринять стратегические шаги для сокращения дефицита лекарств. Децентрализация цепочек поставок может помочь противостоять перебоям в добыче. Вместо того чтобы производить лекарство на одном предприятии, компании могли бы распределять производство по нескольким предприятиям, в идеале в разных регионах мира. Это может предотвратить воздействие одной проблемы на весь запас.

Чтобы увеличить поставки и адаптивность, федеральное правительство могло бы выделить дополнительные ресурсы, чтобы помочь агентствам сократить время, необходимое для проверки того, соответствуют ли производственные предприятия и поставщики нормам безопасности. Контракты на закупку лекарств могут также предусматривать стимулы для компаний поддерживать надежные цепочки поставок. Многие недостатки также вызваны проблемами качества изготовления; инвестиции в более качественные производственные процессы могут снизить частоту сбоев.

К сожалению, если расходных материалов недостаточно, лекарства могут быть нормированы или пациенты могут не получать помощь. По сути, это, по крайней мере, часть того, что происходит с тестовыми наборами COVID-19, где спрос намного выше предложения.

Существуют стратегии, которые фармацевтические компании и правительство могут и должны использовать для смягчения последствий нынешнего кризиса. Тем не менее, до тех пор, пока они не будут инвестировать в более долгосрочные решения, медицинская нехватка будет продолжаться. Это непростой выбор во времена высоких цен на лекарства, но пандемия COVID-19 должна стать тревожным сигналом для уязвимостей медицинских цепочек поставок.

Spread the love

Комментарии

No comments yet.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *